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La collection des plantes de l’Hortus Leiden comporte environ 20.000 différentes sortes.L’accent est sur les plantes du Sud-Est d’Asie.
Hortus détient le plus grand nombre d’orchidées des Pays-Bas, et obtient, avec 4500 sortes différentes, également la plus grande collection.

Collection

Bulbes spéciaux

Beaucoup de visiteurs connaissent les tulipes et les jonquilles. Hortus aime montrer ces plantes au printemps en raison de la liaison avec le premier préfet Carolus Clusius, qui a cultivé les premières tulipes aux Pays-Bas. Toutefois, beaucoup de bulbes sont moins connus, mais pas moins intéressants. Ces dernières années, Hortus a planté des milliers de bulbes, tubercules et rhizomes rares, en voie de disparition, dans son jardin. Au printemps, fleurissent d’innombrables perce-neiges, cardamines, et de tulipes et de hyacinthes hors du commun que vous ne trouverez pas facilement dans une jardinerie.

Arbres historiques

Hortus gère plus d’une centaine de sortes d’arbres exceptionnels qui ont plus de 150 ans. La pluie d’or est un bel exemple, et a été plantée en 1601 ! A côté de ça, plusieurs arbres du jardin botanique ont été apportés du Japon par Philipp Franz von Siebold, au XIXe siècle. Des arbres qui, jusque- là étaient totalement inconnus en Europe. Aussi, le tulipier de Herman Boerhaave, le plus célèbre scientifique du XVIIIe siècle, se trouve toujours à sa place à côté de l’entrée.

Victoria amazonica

Le nénuphar géant (Victoria amazonica) est le lis d’eau avec la plus grande fleur du monde. Le mythe de cette plante est qu’elle fleurit seulement une fois par an. Pendant les beaux jours d’été, elle fleurit presque chaque semaine. Sa particularité est qu’elle s’ouvre seulement en fin d’après-midi et ne fleurit seulement que deux nuits : la première nuit avec une couleur blanche et une délicieuse odeur d’ananas et la deuxième, avec une couleur rose et inodore. Ceci pour d’abord attirer les insectes qui doivent polliniser la fleur, et ensuite faire en sorte qu’ils aillent avec les pollens vers une autre fleur. Chez Hortus, le nénuphar géant est semé chaque année en janvier et planté en février-mars : c’est donc une énorme plante annuelle.

Les feuilles de cette plante sont si grandes qu’elles peuvent facilement porter un petit enfant – mais pour en être sûr, nous mettons une protection au sol lors d’une séance photo, juste au cas où.  Pour une photo avec toute une équipe de jardiniers sur une telle feuille, on doit construire tout une construction en dessous de la feuille !

Cette plante a été découverte vers 1850 en Amazonie et fut très vite populaire : dans beaucoup de jardins, une serre séparée avec un étang  avait été conçue pour la-héberger.  Il y a plus d’une centaine d’années, elle a fleurit pour la première fois chez Hortus à Leyde. Victoria regia, d’après la Reine Victoria, n’est scientifiquement pas le bon nom pour cette plante.

Amorphophallus titanum

Quand l’Arum géant (Amorphophallus titanum) fleurit, Hortus est dans une excitation sans pareil. Dans la nature, cette plante est pollinisée par les mouches, d'où sa couleur et son odeur âcre. La plante provient de l’ouest de Sumatra, mais se développe depuis des années à Hortus.
Nous avons même cultivé quelques  Arums 
géants  à partir des graines que nous avons  cultivées nous-même– pour cela, le pollen d’une fleur doit être transféré vers les fleurs femelles d’une autre fleur. En une saison, il faut alors avoir deux plantes de la même espèce qui fleurissent. Suite à un projet de recherche, nous avions  eu presque toutes les espèces de ce genre, mais la plupart sont maintenant dans d’autres jardins botaniques. Par contre, il nous reste encore des Aracées (Araceae) dans les serres.

 

 

 
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